东方美人

茶农伯伯

「东方美人」茶又称「膨风茶」,创制于我国台湾省,是台湾省新竹县北埔、娥眉及苗栗县头份等地的特色茶。品质特征为芽尖显露白毫,枝叶连理,白、绿、黄、红、褐五色相间,犹如花朵鲜艳可爱,汤色呈琥珀艳亮,有浓浓的熟果香或蜂蜜香,明显的蜂蜜味。在夏茶期间,以小绿叶蝉刺吸的鲜叶为原料,品质尤佳。西方饮茶人士誉之为「东方美人」(Oriental Beauty)而得名;因其茶芽白毫显著,又称「白毫乌龙茶」。

茶汤水色明亮艳丽橙红色,还可以变化出许多花式喝法,例如,在热茶中加入一两滴白兰地,味道便如香槟一般,称为香槟乌龙;加入鲜奶,就成了蜂蜜奶茶;亦可冰凉了喝,或加入水果酒调制成鸡尾酒。而入菜的吃法,则以东方美人鸡汤最受欢迎。即将茶叶与整鸡熬炖2个小时,肉香与茶香充分融合,汤味香醇甘美。


/传说

多年以前,有位我国台湾地区的茶农发现他的大量茶树被虫咬了,不甘心就此没收成,他把「劣质」的鲜叶摘了下来,按正常加工过程做成了乌龙茶拿到茶行去卖。不料茶行买办试喝发现这些茶的味道甘醇甜美,有成熟的果香和蜂蜜香,于是付了高价来收购。待这种茶享誉四方之后,被英国茶商献给了维多利亚女王。女王把它冲泡在水晶杯中,见五彩的茶叶在水中跳动,像中国仕女梦幻婀娜的舞姿,品尝之后更是赞不绝口,于是赐名「东方美人茶」。


/品饮

投茶/6克
注水/100毫升
水温/75~85摄氏度
出汤/5~10秒
品茗/蜜香

/小绿叶蝉

被小绿叶蝉叮咬过的茶树叶片

传说是史实还是杜撰并不重要,重要的是它们为东方美人茶带来了浓厚的文化色彩。而这种茶的独特品质,的确可以说是被小虫咬出来的。

这种小虫叫作茶小绿叶蝉。

Jacobiasca formosana/

是一种个头很小的蝉,身体呈浅绿色,躲在绿叶中很难被发现。

它们的生命力很强,一年可以繁衍14代,茶是它们喜欢的植物之一。它们把蚊子一样的刺吸式口器插到刚刚长出的嫩芽上,吸取其中的汁液。这些汁液相当于植物的血液,承担着输送营养的任务。「失血」的茶芽自然营养不良,也就发育迟缓甚至停止了。而且其伤口处出现淡褐色斑点,茶芽萎缩卷曲,严重的甚至会脱落。

对于茶树来说,这些茶小绿叶蝉当然是敌人。

植物遭受敌人侵袭时,往往也会发动防御攻势:有的是直接分泌有毒物质对付害虫,有的是设法吸引敌人的敌人前来帮忙。

茶树采取的是后者,它们被茶小绿叶蝉咬了之后,会启动防御反应。

释放出以茉莉酸为基础的一系列香味物质,吸引茶小绿叶蝉的天敌前来。

这些香味物质以及茶的防御体系运转起来产生的其他物质,经过深度氧化的乌龙茶工艺,就形成了东方美人茶的果蜜香味。


/青心大冇

要形成优质的东方美人茶并不容易。

  1. 必须是特定的容易产生那些香味物质的茶树品种,实践中最好的是一个叫作「青心大冇」的品种。
  2. 需要适合这个茶树品种以及茶小绿叶蝉生长的地区和季节,但虫的兴衰不确定性很大,茶农很难掌控。
  3. 如果茶小绿叶蝉活跃就不能施用农药,但是不用农药其他虫也就同样能够繁衍生息,而由其他虫引发出的防御体系,产生的就不是人们需要的香味物质了。

所以,东方美人茶的采摘成本很高,产量不稳足,品质也参差不齐——高品质的东方美人茶,自然是物以稀为贵了。